返回網站

收成期的降雨會破壞咖啡品質?

每年的咖啡收成期,以薩爾瓦多為例是在十一月到隔年的二至三月這段時間,這是一個乾冷的季節,非常適合採摘咖啡果實,然而這一切都會因為降雨帶來變數。

作者撰寫此文的時候在薩爾瓦多親眼目睹降雨帶來的戲劇性變化,咖啡樹上的花在工人採收的時候開花了,Brisas莊園的Carlos Pola表示:「這在哥倫比亞這種降雨相較豐沛的國家來說不罕見,但這時間在薩爾瓦多的降雨就跟六月雪一樣不尋常。」

這不僅是怪異的天氣現象,對於許多農民來說也是引起憂慮的事情,不僅會影響當年度的收入的減少,也會間接影響隔年的收成。

收成期的降雨代表咖啡的損壞

雖然降雨對於咖啡的高產量及咖啡的生長來說很重要,但對於成熟的咖啡果實卻是負面威脅,果實會被打落到地面,而掉到地上的果實滯留太久就會開始發酵。

另一方面,留在樹枝上的果實可能會因為太快吸收太多水分而裂開,這將導致成熟果實的果肉被迫分離,這會導致果實重量減輕,同時因為果膠層的流失,進而降低咖啡成品的品質和杯測分數。SICAFE的Rafael Silva表示:「就像咖啡的糖分流失一樣。」

當作者在微批次咖啡的活動上看到咖啡果實依照成熟度分類時,最理想的批次有最多熟得恰到好處的果實,比較少有過熟的果實和粉紅果實,而不會有未熟的果實。經理Roberto表示:「如果有降雨的話,我們就會採收粉紅色的果實,因為等到果實轉紅再收成會承擔很大風險。」

雖然採收粉紅色的果實會得到較低的杯測分數和收購價,但是等到果實轉紅再收成,會讓農民背負著產量降低和品質降低的雙輸結果。

處理場面對的挑戰

降雨不僅會對農園端造成問題,對於處理的工廠也是個挑戰。Rafael解釋道:「對於剛剛採收並處理的咖啡而言,空氣濕度造成水分略多是沒有大礙,但是對於含水率已經處理到合適區間且已經準備袋裝和出口的咖啡,就會造成嚴重影響。他表示:「你會需要再次乾燥它們,也就是需要二次處理,這會導致品質下降。」

即使是新鮮採收並置於棚架乾燥的咖啡,降雨也會造成負面影響,Rafael表示:「你需要使用木頭來隔開不同批次的咖啡以免混到,接著要覆蓋生豆。但如果降雨來得又急又快,就會讓我們措手不及。」

如果來得又急又快的降雨會造成巨大的破壞,即使是保存在專門對抗雨水溼氣的密封袋中也是一樣難以倖免,特別是有大量袋裝生豆時,很難在水氣造成巨大影響前將所有袋子緊閉。

SICAFE的Rodrigo Silva表示:「降雨這對於處理廠來說是作業尖峰期,也是最難度過的一段時間。」

收成期降雨對生產者造成的財務影響

降雨對於日曬或蜜處理咖啡而言尤其糟糕,如果是小農生產戶在人力短少、資源不足、周轉金空間的情況下更是雪上加霜。

Rafael和Rodrigo表示:「這樣的降雨會降低杯測分數,加上許多買家只會買84分以上的單品,如果因為雨水影響而從精品被打落到商業豆的收購價,對於農民的收入來說是非常大的差異。」

特別是小農更是束手無策,只能看著他們的咖啡品質下降。Rafael表示:「我們必須打電話給工廠,請他們將打溼的批次分開並用物品覆蓋。然後將幾乎準備就緒的果實轉移到溫室…規模較小的農戶只需要在接下來的階段撿起所有的果實。」

雨水對再隔年收成的影響

「隔年的收成期會提前到八月的時候。」

這句話作者在降雨發生的薩爾瓦多產區聽到好幾次。由於未預期的大雨導致咖啡花提早在枝條上出現,但是咖啡花跟果實的發展又很有關係,雖然會因為品種和產區有所差異,但通常阿拉比卡咖啡的果實會在開花後的九個月成熟。

這將導致當年度收成的咖啡極有可能是低品質和低產量,有些收入較低的農民會希望在隔年早點收到款項,畢竟農民身上沒有現金,會希望生計出現困難前就有一筆收入。

但是,由於薩爾瓦多的咖啡與會與通常同時出現的咖啡(例如秘魯、巴西、肯亞)競爭,因此提早收成會影響供需。需求減少而供應增加,就會導致價格降低,因此農民勒緊褲帶的月份可能會持續更長的時間。

通常,提早收成也可能導致找不到採收工人,因為這是季節性工作。但是,由於咖啡葉銹病在2012年重創了咖啡產量和品質,導致咖啡採收工過剩,當地有生產商估計採收工人比實際需要的人數多出25%。

但是,即使有一線希望也掩蓋了一個令人討厭的現實:如果收成期開始得早,就可能會提前結束。通常希望能工作到二月甚至三月的工人,可能會在十二月之前就失業。2017年和2018年收成之間的差距將更大,這也代表農民勒緊褲帶的月份可能會增加。

精品咖啡界對背後問題視而不見?

SICAFE的Rodrigo Silva表示:真正的買家是看不到這些問題的,當他們到農場的時候不會是雨季,他們也不會知道一場小雨會帶來什麼問題。

有些咖啡生產者可能更喜歡與在地買家合作,而不是與精品咖啡買家合作的原因之一是風險較小,如果下雨導致品質折損,可能精品咖啡買家就不買了,但在地買家仍會收購這些咖啡。

收成期降雨造成的損害並沒有簡單的解方,而精品咖啡界必須同時顧慮到咖啡品質,同時又不能忽視生產者和農場工人的生計。我們可以問問自己,不僅在天氣好的時候,而是在颳風下雨,甚至病蟲害破壞莊稼的時候,身處供應鏈後端的我們還能做些什麼來穩定前端角色的收入?