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咖啡品質和環境永續可以同時兼顧嗎?

咖啡種植產業的未來和環境息息相關,氣候變遷導致農民可獲得的肥沃土地越來越少,並且增加了病蟲害的風險,不可預測的氣候更會造成農作物損害、並延誤收成期。

而且咖啡種植也跟許多環境議題有關,包含水汙染、雨林濫伐、土壤汙染、降低產地的生物多樣性等等。

有些做法可以讓咖啡農民降低種植時對環境造成的影響,當中有些很容易就能做到,甚至對產出的咖啡品質有正面的影響。作者訪談了Ipanema Coffees的專家,他們在巴西咖啡農田有一個團隊,專門在研究環境友善的栽種法。

種咖啡可以做到環境永續嗎?

Antônio Michelotto是Ipanema Coffees的農藝師和技術總監,他表示:「作為一種多年生作物,咖啡還可以在同一年多次收成,因而減少對環境的影響。與甘蔗或大豆相比,每次收成後生產者都必須整田,然後重新種植作物。這可能導致土壤受損和野生動物的缺乏。」

相比之下, Antônio指出咖啡種植可以「更有效地利用水」,以及讓動物生活在「非常類似於森林環境的種植園」。他認為,咖啡作物自然會為野生動物的繁殖創造正面的條件:陰涼、樹木和未受人為干擾的土壤。

「你的土壤翻動頻率不高,對吧?」他繼續道。「你可以在土壤中創造一層有機保護,這樣就可以減少對這種自然資源的干擾。」

環境條件對咖啡品質的影響

咖啡樹如果要健康,它們生長的生態系統也要一樣健康,Antônio表示:「某些造福環境的做法,會減少水污染和提高土壤品質,這些都有助於種出更健康的咖啡樹。」當在這種條件下,咖啡果實在樹枝上停留的時間更長,成熟度更均勻,並且產量更大。

話雖如此,在永續性活動與提高咖啡品質和產量上很難有正向連結。Flávio強調:「我們沒有針對我們開發的每項活動及其對最終產品品質的影響進行具體研究。但是我們知道,只要維持良好的環境條件和保護生物多樣性,我們將為優質咖啡的發展創造出良好的條件。」

對環境更好並產出更好品質的咖啡

不幸的是,如果管理的實踐度不佳和過度耕作可能會破壞當地環境:土壤退化,森林砍伐,野生動植物減少...但是,咖啡農場可以採取幾個步驟,來減少作物對環境的影響,當中也有許多可以改善咖啡的品質。

1.農林業

咖啡農場如果有種植遮蔭樹,並在農場附近有森林覆蓋,通常會有明顯較多的野生動物,猴子、鳥類、昆蟲,而這也可以使咖啡作物受益。

例如,Antônio表示農林業與蜘蛛物種的增加有關。蜘蛛是害蟲咖啡潛葉蛾的天敵,這種蛾會破壞南美洲咖啡植物的葉子,這個說法為此增加了證據,當咖啡害蟲爆發時,常常會跟遮蔭樹的清除有關。

這些害蟲最後會導致落葉而且降低產量和品質,因為植物無法進行光合作用並將陽光轉化為能量。換句話說,農林業可以幫助保護咖啡植物免受害蟲的侵擾。

此外,根據種植的樹木,它可以為土壤增添營養,有助於防止土壤的侵蝕,而且可以為生產者提供額外的收入來源。