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咖啡生豆的交易模式

每杯美味的精品咖啡都是大量心血的結晶。烘豆師拿到咖啡豆前,要先懂得理財、培養人脈,還要磋商數日。

但咖啡生豆的交易模式是什麼?無論你是生產商、烘豆師還是消費者,若更清楚它的買賣方式,就能做出更明智的選擇。

瓜地馬拉艾茵赫特莊園,來源:Finca El Injerto

進口與出口模式

出口商可能是獨立的生產商、農民合作社,也可能是第三方的出口商。他們的交易對象是進口商,也會直接賣給烘豆師,但進口商才有人脈與資本購買大量的豆子,所以烘豆師通常須倚賴進口商,才能穩定取得世界各地的優質豆子

進口商買進大量的豆子,列入庫存,同時賣給烘豆師。若生豆依循進出口的交易模式買入,進口商就會掌握每個合作對象的豐富資訊,可能包含他們的盛產時節、種植的咖啡種類、當下可交易的咖啡豆量。若這些資訊準確,一來能追溯產品品質,二來能增加產品信用。

準備烘焙的生豆,來源:Neil Soque

為求資訊透明,並鞏固烘豆師與生產商的關係,直接貿易已蔚為風潮,但進口商其實也能帶給生產商好處。因為進口商是專業的大企業,它們的資源足以處理大規模物流、跨國關稅與類似的繁瑣過程,這些對打算直接貿易的烘豆師而言,可能都很麻煩。

進口商的介入也代表供應鏈變長,更多人瓜分利潤,但角色增加不一定是壞事:單一生產商與烘豆師的直接貿易行為看似理想,但若出現障礙,多方介入就能讓商品流動更順暢

有些進口商也致力於資訊透明,甚至可能將烘豆師引薦給合作的生產商。

越南咖啡園的咖啡果實,來源:Wikimedia CommonsCC BY 2.0

直接貿易

若生產商直接將生豆賣給烘豆師(無論是單一烘豆師還是咖啡合作社),就是直接貿易。照理來說,跳過中盤商與進口商,能讓資訊更透明,更容易追溯貨品。買方能親訪產地,評估商品,與農民建立關係。

Arturo Sáenz分享道:「直接貿易應能壓低交易金額,讓資訊更透明,順利的話還能建立長久的貿易關係。」但記得,直接貿易也有風險,若沒有中介從中調節,買賣雙方須更信任彼此才能順利交易,交易泡湯的風險較高。烘豆師與生產商也要學習了解業務流程、貨物進口流程、物流。

Ena Galletti分享道:「生產商要確保買方堅持品質與誠信。有時,買方為了與生產商建立長遠的關係,除了冒險預先付款別無他法。」

宏都拉斯的咖啡合作社,來源:U.S. Department of Agriculture via FlickrCC BY 2.0

在行銷術語中,「直接貿易」這個詞也有爭議。有時候,進口商與出口商在磋商時排除生產商,卻仍標榜自己的商品是「直接貿易」。

這個標籤的使用不受管制,所以「直接貿易」的真正意義有時很曖昧,有時也不易評估生產商是否得到更多利潤。按理來說,排除中盤商應代表生產商獲利更多,但直接貿易時,咖啡的交易價可議,而且沒有管制,交易金額不一定如消費者想像的高。對生產商來說,這種交易方式也可能更耗時,風險更高,尤其是烘豆師只想買少量豆子時

這不代表直接貿易一無是處,還是有許多生產商從中獲利。但記得它有利有弊。

Marta說:「直接貿易的意義因人而異,我認為我們要著眼於建立互利的關係。它的出發點,是讓所有人(特別是生產商)在市場上的地位相當。」

從麻布袋倒出的咖啡生豆,來源:David Joyce via FlickrCC BY-SA 2.0

了解現貨採購與遠期契約

無論是直接貿易,或進口出口的交易模式,烘豆師主要用兩種方式購買生豆:現貨採購和遠期契約。

若烘豆師向進口商買豆子,但事前沒有任何約定,就是現貨採購。換句話說,這就像買「現場票」。這些豆子通常已列入庫存,馬上要配送了。

用這種方法買咖啡可能很花錢,因為進口商買入、存放生豆時已承擔了財務風險,這些成本都會反映在交易金額上。因為交易金額可能牽涉到「美國咖啡期貨價」(C-Price),所以也可能波動。

在哥倫比亞咖啡莊園乾燥的生豆,來源: