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世界各地的咖啡也有分當季生產的嗎?

咖啡是很複雜的飲料,雖然這麼受大家喜歡,但它其實也就只是咖啡果實的種子。跟其他農作物像是水果、蔬菜一樣,咖啡在世界上許多地方都有種植,而每個地區也有最適合收成咖啡的時期。愛吃草莓的人一定知道,秋冬季節買到的溫室草莓,吃起來就跟春季的當季新鮮草莓有差。

因此本文讓我們來探討一年裡咖啡品質最佳的時間,以及為什麼是這個時間。

延伸閱讀:咖啡的收成方法

為什麼咖啡有分當季或過季?

咖啡是一種食物,所有的食物都會在某一個時間點變質。取決於加工處理(主要是咖啡乾燥的程序)和咖啡生豆的儲存。依據豆子本身的狀況及環境因素,它可以在收成後一個月或收成後長達14個月「老化」,也就是變成「舊豆」或「褪色」。 簡單來說,北半球生產的咖啡從初夏到秋季都處於風味高峰期;而南半球種植的咖啡則是從初冬到春季生產的咖啡較好喝。

未烘焙的生豆一旦放到變成舊豆,烘焙後就會有老化的味道,像是木質、蔬菜等味道,而咖啡的甜度與酸質也會降低。無論咖啡是什麼時候烘的,還有是什麼烘焙程度,放久了最後都會出現這些味道。

為什麼有些咖啡有季節性,有些卻可以全年供應?

為了做出可全年提供的咖啡,店家的目標是創造出一隻咖啡特定的風味特徵,將咖啡以配方形式呈現,同時可以確保組成配方的咖啡豆是新鮮的。

而相反的,如果是單品咖啡則只能以限量發行的方式出售,也能展現出咖啡原產地的地域的風味。而這樣的咖啡就有其風味高峰期。

只要有標示清楚,就能知道這支咖啡是「季節限定」還是全年供應。

有季節性比較長的咖啡嗎?

通常,衣索比亞咖啡保存期比其他產國的咖啡更長,而原文作者Counter Culture表示這是他們全年都能提供配方豆Apollo的主要原因,因為這支配方有一部份是由水洗衣索比亞組成。也就是說,Counter Culture的咖啡部門一直在與生產者、出口商和進口商合作,以改善和延長採購的咖啡的保存期限。在這當中可以確保所有的咖啡都能在更好的狀態被品嚐。

如果我喜歡的咖啡過季了怎麼辦?

如果你是喜歡喝無法長年提供的單品的人,建議你可以去細細品味這種咖啡裡面的風味,如果沒有辦法很精準的描述出咖啡的風味,可以搭配「風味輪」來練習味覺。這樣做有助於你找出你喜歡的類似風味,顧客也可以透過包裝上面標示的風味來挑選他們可能喜歡的咖啡,即使這咖啡可能是你從沒喝過的產區所生產的。

透過了解咖啡的品種,也可以縮小你對篩選咖啡的喜好範圍。另外也可以透過跟其他咖啡愛好者或是店家交流,來找出你喜歡的咖啡。

如何知道咖啡什麼時候會回到當季?

Counter Culture開發了一個季節地圖,讓使用者可在網站上看他們計畫要推出的咖啡,現在正在該產國進行什麼樣的處理程序,包含收成、後製處理、出口等等。鼓勵消費者多多去探索自己喜好的咖啡,以及這些咖啡是怎麼來的,以了解某些咖啡在特定地區的風味高峰期。同樣的,北半球生產的咖啡從初夏到秋季都處於高峰期,而南半球產國從初冬到春季的咖啡通常味道最好。

若對季節地圖有興趣的朋友,請到Counter Culture的網站查看相關文章seasonality map

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