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咖啡界的龍頭老大「巴西」

巴西是世界上最大的咖啡生產國,產量約佔全球的1/3,其次才是越南。巴西位在南美洲東部,大部分位於赤道、南迴歸線之間、比鄰大西洋,是一個幅員廣闊的國家,如果按照陸地面積計算,巴西是世界第五大國家和世界第五人口大國,巴西大部分地區仍是熱帶雨林,溫暖的熱帶氣候使其非常適合種植咖啡。

巴西第一個咖啡園是1770年在里約熱內盧建立的,而且很快地開始對歐洲進行出口貿易,直到1800年代,巴西的咖啡豆產量開始出現爆炸性增長。但巴西的咖啡產業能出現這樣的爆炸式增長,還得歸功於當時的奴隸制度才行。據估計當時有超過500萬名的非洲奴隸被帶到巴西,大大增加了巴西咖啡的勞動力,雖然1830年廢除奴隸制度條約簽署,但巴西的執法能力低落加上太多既得利益者,讓奴隸制度到1880年代才真正消失。

比起其他中南美洲的咖啡豆,巴西咖啡豆的種植海拔相對較低,因此風味也比較獨特,帶有巧克力及堅果的香氣,酸苦平衡佳且風味醇厚,口感溫和滑順,是中性咖啡的代表,符合大眾口味,更受到許多商業豆的親睞,常成為混合豆指定調配的重要角色之一。

巴西總共有14個主要的咖啡產區,分布在7個州,咖啡種類繁多。巴西的咖啡豆處理法,過去主要以日曬和水洗為主;1990年以後,巴西則研發出以半日曬法的加工處理,有助於明顯增強香氣和甜感的風味,使之品質更加提升;近年來還新增蜜處理加工方式的選項,讓各產區皆可擁有多元的加工處理法選擇。

巴西咖啡豆有著與生俱來的優勢:柔滑口感、延續殖民期的種植習慣、擁有日照充足的條件、開發新的加工處理法等,讓巴西始終位居世界咖啡豆生產大國的冠軍,但只要巴西的咖啡豆產量有所增減,如遇到乾旱、水災、風災等天然災害,不論是阿拉比卡精品咖啡豆,或是羅布斯塔品種的咖啡豆,都會直接撼動全世界的咖啡價格,由此可見巴西的咖啡豆在咖啡市場中扮演著舉足輕重的龍頭地位!

參考資料:Homegrounds Brazilian Coffee Guide、THE HISTORY OF COFFEE IN BRAZIL

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