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從飛盤到世界大賽的咖啡器具:愛樂壓

愛樂壓這個沖煮器具不是曇花一現而已,它的外型不太像一般的沖煮設備,而發明這種沖煮器具的公司,竟然不是有名在生產咖啡設備,而是他們所生產的飛盤。

然而,現在愛樂壓是世界上許多人愛用的沖煮器具,甚至有愛樂壓的世界大賽(WAC),甚至還有專門拍成的愛樂壓電影紀錄片

為什麼會從飛盤演進到現在呢?本文訪問了愛樂壓的發明者,同時也是愛樂壓公司的老闆Alan Adler他的想法。

使用愛樂壓沖煮咖啡

愛樂壓的起源

這個小小的、由兩個部件組成的愛樂壓,可以快速的沖煮出口感厚實的咖啡,只要將熱水推過過濾器就完成了沖煮。它不像手沖器具一樣,它的發明是啟發自濃縮咖啡機,只是它沒有電力跟槓桿帶來的壓力,而是人手所施加的壓力。

它也跟法壓壺有點類似,雖然在精品咖啡界裡面,法壓壺並不是那麼受大家歡迎。此外,愛樂壓的建議沖煮水溫、沖煮時間也都比法壓壺少得多。

換句話說,雖然愛樂壓越來越普遍,但它在2005年首次在市場亮相時,確實是一種與眾不同的沖煮器具。Alan Adler一開始是用工程師的方法發明出愛樂壓,為了解決咖啡的苦味,它決定從縮短萃取時間這個點來找出解決方案。

為了縮短萃取時間,他發現必須要倚靠壓力來萃取,因此創造一個密閉的空間來增加推擠產生的壓力,讓使用者可以更快的沖煮咖啡。(不過現在有許多種愛樂壓的沖煮配方,有的萃取時間甚至比一般沖煮方法更長。)

之後有很多原型產品,Alan Adler才生產出愛樂壓。他的小型家族企業(現在仍然只有十幾名員工)很快就開始生產愛樂壓,並在貿易展覽會上進行展示。

在咖啡界嶄露頭角

一開始許多精品咖啡業的人都懷疑的回應,愛樂壓公司只是個玩具製造商,而不是生產出革新性的咖啡沖煮器具。

但隨著時間的推移,這開始發生變化。Alan用煮好的咖啡樣品回應了這些質疑,這個消息開始傳開。畢竟,愛樂壓可不可行,最直接的方式就是用杯中風味來證明。

但是市場上這麼多種沖煮器具,愛樂壓憑什麼可以成為那耀眼的其中一個?

Alan表示:「咖啡是全球運動,世界各地都有琳瑯滿目的沖煮方法,而愛樂壓用能在一分鐘就沖煮出很美味的咖啡,而且方便清潔、易於攜帶、價格親民、用途廣泛。」

也許愛樂壓受歡迎背後還有其他原因,但也許是它可以嘗試很多種沖煮上的實驗,進而演變出專門的世界愛樂壓大賽。

沖煮時間、下壓時間、咖啡粉量、咖啡粉水比例、水溫、正放或倒置使用等等…,愛樂壓有許多種玩法,而這些不同的玩法會讓你得到不同風味面貌的咖啡。

世界各地的愛樂壓冠軍

有許多精品咖啡界的專業比賽,像是世界咖啡師大賽WBC、世界沖煮大賽WBrC、世界拉花大賽WLAC、世界烘豆大賽WRC等等,此外還有許多生豆評鑑等等競賽。

但到了2008年,出現了一個全新的比賽,有人在挪威奧斯陸將愛樂壓設計成輕鬆、趣味的比賽WAC,儘管呼聲很高,當時也只有三個人參賽,由Tim Varney和知名咖啡師Tim Wendelboe發起。(現在他們仍與Tim Williams一起經營這個比賽)

但是就像愛樂壓一樣,這個比賽開始變得更有名,也開始在精品咖啡界廣為人知。2018年時,已經有來自61個國家的3157人親臨比賽現場,在網路上的轉播也有68265的觀賽人次。

Alan表示:「愛樂壓有很多種用法,這些競賽者一直找出新的用法並微調現行方式,跟使用咖啡機到淋漓盡致的咖啡師大賽是完全不同的發展方向。」

他表示WAC是一個全民性的大賽,任何人都可以參賽,即使他們沒有咖啡公司這樣大的金錢與生豆的資源。這是一個極具創意與實驗精神的比賽,而這些創意與實驗激發出更多美味的咖啡。

愛樂壓的下一步?

愛樂壓已經從小規模發展到現在的產業皆知,儘管它的成功非常迅速,公司仍然對它的部件設計做一些小改變。比如現在它的外觀是透光的黑色塑膠,方便使用者判斷咖啡量及狀態,如果沒有這些改變,一直都有在用的人應該不會發現從2006到2019年有了什麼改變。

現在他們有研發什麼新的器具嗎?Alan暗示有一個更便於攜帶的器具在研發中,只是沒有提供太多細節。

至於WAC.,Alan對其未來的發展持樂觀態度。Alan表示:「我們努力提高參賽者的樂趣,這也是我們的首要任務。今年的比賽從一天延長到兩天,而這些參賽者都喜歡有彼此交流的機會。2019年將增加更多的環節讓大家享受在這個比賽中。」

本文由Mitch Prinsloo撰寫,由AeroPress, Inc.贊助,譯自Perfect Daily Grind。

由成真咖啡翻譯,轉載請註明出處。

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