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咖啡果肉是什麼?

What is Cascara?

自從手沖和現沖咖啡崛起,以及茶葉需求量的增加,精品咖啡界與茶界在這些年的變化很大。在這當中,有一個充滿異國風情的新飲料,稱為Cascara,也叫做咖啡果肉茶,即使這種飲料慢慢在全球咖啡店開始販賣,它仍然不是很好找得到的食材。因此,這些對Cascara陌生的人可能會好奇這種飲料外觀如何,嚐起來是什麼味道。

Cascara在西班牙文裡,代表著外皮、殼、或皮膚的意思,也就是乾燥的咖啡果肉,這些果肉是從咖啡果實取走中間種子(咖啡豆)後的物質,在包裝與運送前先用日光曝曬。這些乾燥的果肉不像茶包一樣,主要是果肉乾看起來比茶葉略大,並且具有像是葡萄乾或堅果殼的皮質與木質外觀。

關於咖啡果肉製程的好處,它不僅在耕種時有利用價值,它也非常環保。通常咖啡果肉都被視為咖啡處理後的副產物,不是直接丟棄就是用作堆肥使用。現在,這些果肉被重新利用來製作獨特的飲品。它是咖啡?茶?還是咖啡和茶都可以呢?

Cascara介於咖啡與茶之間,雖然是從咖啡類的植物取得,但喝起來卻完全不像咖啡。喝過Cascara的人常會形容:甜,具有玫瑰果、木槿櫻桃、紅醋栗、芒果甚至菸草的風味。(譯者則認為喝起來有桂圓、果茶般的風味及酸甜口感)

同樣的,茶與咖啡的咖啡因含量不同。在Square Mile的部落格「Cascara與咖啡因」這篇文章敘述如下:「Cascara跟水的沖泡比例會影響飲料的咖啡因含量,但浸泡時間的長短只會造成細微的差異。令我驚訝的是,我們發現Cascara的咖啡因含量非常低,就算用最濃的比例、最長的時間沖煮,每公升Cascara的咖啡因含量才111.4毫克,相較咖啡一公升約含有400-800毫克的咖啡因。」

Cascara不是咖啡,它也不是茶,因為Cascara來自咖啡類的植物而非茶類植物,它不能被歸類為真的茶。有些人認為Cascara也不是花草茶,而是更像水果製作出來的風味。然而,有些花草茶是以水果製作,所以也許最適合歸類Cascara的應該是水果花草茶才對。

咖啡果肉茶在一些地方也許是新奇的飲料,但它在一些地區卻是熱門的飲料。根據墨爾本的咖啡供應商所說:「好幾個世紀以來,葉門和衣索比亞的咖啡農會將咖啡果肉乾燥化並將其沖泡來喝,甚至可能在咖啡豆被做成飲料之前就這樣做。這些國家會將乾燥的果肉加入香料,像是薑、肉豆蔻或肉桂一起泡,在衣索比亞稱為Hashara,葉門稱為Qisher」。現在這些國家仍然很盛行這些飲料,在葉門甚至咖啡果肉的銷量比咖啡豆還多,因為它比咖啡豆便宜。

雖然Cascara一直以來在葉門和衣索比亞都有在利用,南美的咖啡農(特別是薩爾瓦多與玻利維亞)已經開始銷售與出口Cascara。

如同多數花草茶,Cascara是將乾燥的咖啡果肉加入熱水製成,由於咖啡果肉茶相較於一些國家較新奇,尚未有人發表最適合沖煮的配方,這讓店家可以測試沖泡的比例與浸泡時間。Square Mile建議使用約5~7克的果肉,搭配煮沸後240克的水來沖泡。雖然Cascara已有甜味,有些人建議可以加入一些蜂蜜或糖來增添風味,也可以在裡面加入薑、肉豆蔻或肉桂來品嘗很有歷史的Qisher(葉門的咖啡果肉茶)。

Cascara也可以用冷泡萃取並以冰茶的方式呈現-Verve Coffee Roaster提供以下沖泡方法:使用六湯匙的果肉乾搭配10盎司(300克)冷水,將茶放入冰箱放置24小時後,再過濾就可以飲用。「如果咖啡店想要在熱或冷Cascara中省略過濾的步驟,可以使用法式濾壓壺或沖茶器來泡」。

咖啡果肉茶也提供咖啡店經營者與顧客互動的好方法,許多人喝咖啡提神,卻很少在意喝到的風味以及想加什麼到咖啡裡喝,Cascara則可以彌補這點,咖啡果乾輔助來讓大家知道咖啡從哪裡來而且如何製成。

這種雙贏局面:咖啡店可以透過咖啡果肉茶的呈現來擴大消費者族群,除了讓大家對咖啡更了解,也可以讓大家嘗試新的東西。

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