咖啡口感

哥斯大黎加咖啡通常十分純淨甜美,但醇厚度偏向淡雅。近年來許多為處理廠開始生產口感與風格多樣的咖啡。

咖啡自19世紀早期便開始在哥斯大黎加種植,哥國在1821年脫離西班牙獨立後,當時的自治政府將免費的咖啡種子發給農民,鼓勵咖啡種植。

微處理廠革命運動

到了2000年代中、晚期,咖啡農各自投注資金擁有自己的採收後處理設備,因此得以自行處理大部分的咖啡,表示咖啡農對各自的咖啡與風格擁有更多掌控權,咖啡產量也大增。

哥斯大黎加是中美洲中最先進也最安全的國家,吸引大量觀光遊客,咖啡產業因而與觀光業相互衝擊與結合,要參觀當地咖啡園也相當容易。八大咖啡產區為:西方谷地West Valley、中央谷地Central Valley、塔拉蘇Tarrazu、三河Tres Rios、歐羅西Orosi、布倫卡Brunca、杜利阿爾巴Turrialba、瓜納卡斯特Guanacaste。

歷史

哥斯大黎加的火山土壤十分肥沃,而且排水性好,是中美洲第一個因商業價值而種植咖啡和香蕉的國家。咖啡和香蕉是該國的主要出口商品。

1729年,咖啡從古巴引入哥斯大黎加,時至今日,其咖啡工業已是世界上組織最完善的工業之一,產量高達每公頃1700公斤。哥斯大黎加人口僅有350萬,而咖啡樹卻多達4億顆,咖啡出口額佔據該國出口總額的25%。哥斯大黎加也受益於設立在塔拉甦的中美洲農業研究學會(Turrialba of the CentralAmerican Agricultural Research Institute,簡稱IAAC),它是一個重要的國際研究中心。

優質的哥斯大黎加咖啡被稱為「特硬豆」,此種咖啡可以在海拔1500米以上生長。海拔高度對於咖啡種植者來說一直都是個問題。海拔越高咖啡豆越好,這不僅是因為較高海拔能增加咖啡豆的酸度從而增加風味,而且也由於較高海拔處的夜晚溫度低,可使樹木生長緩慢,從而使咖啡豆的風味更濃郁。另外,由於高海拔的落差造成充足的降雨量,對咖啡樹的生長也十分有利。

然而,雖然在海拔較高的地帶種植咖啡有諸多優點,但必須考慮到因此而增加的額外運輸費用,這很可能使生產咖啡變得無利可圖。哥斯大黎加的咖啡業已採用新技術來增加效率,其中包括使用「電眼」來選豆並識別出尺寸不規則的咖啡豆。

塔拉蘇位於該國首都聖何塞(San José)的南部,它是該國最受重視的咖啡種植地之一。「塔拉蘇拉美他」(La Minita Tarrazu)的咖啡是當地名產,但生產數量有限,大約每年72600公斤,它是一塊叫「拉美他」(La Minita)的土地上種植的,土地為英國麥卡爾平(McAlpine)家族的最近三代人所有。事實上,這塊土地每年可生產450多噸咖啡。但是塔拉蘇拉美他咖啡的種植並沒有使用人造肥料或滅蟲劑,它的收割和挑選全由手工完成,這樣做的原因是為避免空氣噴射挑選法在某種程度上對咖啡豆造成的損傷。

值得提及的其他咖啡還有:胡安維那斯(Juan Vinas,PR)、圖爾農(H.Tournon)、危德米爾(Windmill,SHB)、蒙迪貝洛(Monte bello)和聖羅莎( Ssnta Rosa)。上等咖啡一般生長在埃雷迪亞(Geredia)和中部峽谷。另一種引人注目的咖啡是薩奇(Sarchi)咖啡(薩奇正是代表哥斯大黎加「咖啡之路」的5個城鎮之一),它生長在離聖何賽53公里遠的波阿斯火山(Poas Volcano)的山坡上。薩奇公司創立於1949年,其土地面積為30770公頃,種植甘蔗和咖啡。這一地區還以手工藝品而聞名,吸引著世界各地的遊客。

該國的咖啡工業原來是由哥斯大黎加咖啡工業公司(Instituto del Café deCosta Rica,簡寫ICAFE)控制的,現已經被咖啡官方委員會(Oficinadel Café)接管。在出口的咖啡中,那些被認為質量不合格的產品用藍色植物染料著色後,再轉回國內銷售。在國內消費的咖啡(染成藍色的或未被染色的)大約佔總產量的10%,當地人均咖啡消費是義大利或美國的兩倍。

參考資料:

James Hoffmann- The World Atlas of Coffee: from Beans to Brewing: Coffees Explored, Explained and Enjoyed (2016)

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